白頭鷲はアメリカの国鳥!絶滅の危機からの見事な復活

白頭鷲(ハクトウワシ)はアメリカの国鳥です。
それなのに一時期は絶滅の危機にありました。
今回は、

  • 英語ではBald eagleなのに、どうしてハゲワシではないの?
  • 生態・特徴・鳴き声も!
  • 絶滅の危機からの見事な復活まで。
  • ペットで飼えるかな?

をお届けします。

最後にぷぷっと笑える動画もありますよ^^

白頭鷲の鳴き声も!生態と特徴、歩き方?!

白頭鷲(ハクトウワシ)は学名をHaliaeetus leucocephalus、英語ではBald eagle。
アメリカ合衆国の国鳥で、国章にも描かれています。

全長:70〜95センチメートル

翼を広げると2.5メートルにも達します!

体重:3〜7キロ

オスよりも、メスの方が大きくなります。

生息地:北アメリカの海岸、川べり、湖沼など

広い範囲に分布しています。

主食:魚、水鳥

爬虫類や、動物の死骸も食べます。

寿命:約30年

かなり長生きですね!

特徴:体は褐色、肩から頭にかけての部分が白、クチバシと足は黄色

このパッキリした色が魅力的ですね。
子供の頃は全身に褐色の斑点がありますが、大人になると頭と尻尾が純白になります。

鳴き声:こちらの動画でどうぞ!

白頭鷲は余り鳴かないので、貴重な動画ですね^^

繁殖期:南部では10~4月、北部では4~8月

年に1度、2個の卵を産み、オスとメスが交互に温めます。
巣は同じものをずっと使って大きくしていくそうです。
雛鳥、可愛いですね〜ポヨポヨです^^

次は、ハクトウワシの英語、英名に関するお話です。
bald eagleってハゲワシじゃないの?と思っていた方、必見!デスよ。

白頭鷲の英語?ハゲワシじゃないの?

ハクトウワシを英語にすると、bald eagleです。

「bald」って…「ハゲ」?
それって「ハゲワシ」じゃないの?

いえいえ、ハゲワシは、vultureと言います。
むむ、何だか、ややこしい??

ご覧の通り、ハゲてません!

実はこの「bald」という単語、古い英語の単語「balde」から来ています。
「balde」の意味は、「white」、白なんですね。

だから、ハゲワシじゃなくて、シロワシという意味だったのです。

※この話は、サンディエゴ動物園の白頭鷲のページに載っています^^

 

ところで国鳥の白頭鷲ですが、つがいの数が400組ちょっと!という、絶滅の危機に陥ったことがありました。
どうしてそんなことになったのか、どう復活したのか、次はそんなお話です。

白頭鷲の生息数!絶滅の危機から復活

国鳥に選ばれた1782年当時は、約10万のつがいが生息していたと言われています。

しかしその後、

  • 森林伐採による巣の減少
  • DDTに代表される農薬の汚染
  • 乱獲

により個体数が激減しました。

DDTが体内に高濃度に蓄積されると、卵の殻が柔らかくなる異常が発生します。
そうなると雛が無事に生まれる繁殖率が著しく低下してしまうのです。

1918年 渡り鳥保護条約法
1940年 ハクトウワシ(現ハクトウワシ・イヌワシ)保護法

と手は尽くしましたが、

1963年には、つがいの数は417組!
絶滅の危機となりました。

1967年 絶滅危機(絶滅寸前)に指定
1972年にDDT使用禁止

こうした大規模な保護活動によって、

1994年 絶滅危惧(絶滅の恐れが高い)に変更

回復目標の3倍を超えた、1万つがいにまで回復。

2007年 米国絶滅危機種リストから完全除外

されました。

白頭鷲、復活です^^
良かったですね!

ん〜、カッコイイ!

こんな白頭鷲を飼ってみたい、という方も多いようです。
でも実際、飼育できるものなんでしょうか?
調べてみました。

白頭鷲をペットで飼いたい!

白頭鷲は、特定飼養動物のリスト(猛禽関連)に指定されているため、飼育には各都道府県の許可が必要です。

また逃げ出さないように、「おり型施設」なども用意しなくてはいけません。

餌は、マウスやヒヨコなどを与えます。
専門ショップから購入することになるでしょう。

そして寿命は平均30年。
最期まで責任を持って飼うのは、なかなか厳しいですね。

でも一番厳しいのは、お値段でした。
ネットで検索したところ、白頭鷲の価格はペアで1千万だそうです。
ペアじゃないにしても………。

ひえ〜〜〜!
庶民にはとても手が出ませんっっっ。

皆さん、スッパリ諦めましょう!

まとめ

アメリカの国鳥、白頭鷲について、

  • 生態・特徴・鳴き声の動画
  • ハゲワシじゃなくて、シロワシという意味だった
  • 絶滅の危機から、無事に復活!
  • ペットで飼うには難しい事情

をお送りしましたが、いかがでしたでしょうか。

白頭鷲って、どうしてハゲワシって英語なんだろう?とずっと思っていたので、今回調べて謎が解けて、スッキリしました^^

ところで、いつもカッコよく飛んでいる姿ばかりの中、面白い動画を見つけました!

うーん、ユーモラス。
でも、何か、こういう歩き方の人、見たことある気がしませんか?^^;