アメリカの水道水は飲める?水事情への不安を徹底調査で解消します!

海外旅行の手引きによく書かれていること:

現地では生水(=水道水)を飲まないようにして下さい。

私も外出先では氷も頼まず、ミネラルウォーターで過ごした旅もありました。

ところで、アメリカのレストランで、無料で出されるお水は、もちろん水道水です。

ツーリスト
むむっ、このお水、飲んで大丈夫?

心配ですよね。

この記事では、2000年に渡米以降、飲み水情報をいろいろ調べ、試してきた私が、

アメリカの水道水は飲んでも大丈夫?
もし飲めたとしても、美味しいの?

そんな不安にズバリお答えすると共に、

アメリカでペットボトルのお水を買うなら、これがオススメ!

水の種類についてもご説明します。

また、

ご家庭での水道水への対処法

も載せました。

これでアメリカの水対策はバッチリです!

アメリカの水道水は飲んでも安全?

アメリカには、飲料水安全法(Safe Drinking Water Act)という連邦法があります。

基準を制定したのは、アメリカ合衆国環境保護庁(EPA)で、市民の健康保護と自然環境保護をするアメリカの政府機関です。

日本では厚生労働省によって、水質基準約50項目が制定され、安全な水道水が提供されていますね。

一方、アメリカの基準項目は、300項目もあるのです!
さらに、問題があれば毎年でも改正されているとても厳しいもので、安全性が非常に高く、安心して飲める水道水といえます。

飲料水安全法は、アメリカ国内全ての公共水道システムに適用されています。
(私有地の井戸水は適用外です。)

アメリカの水道水は飲めます。
健康の面からも、安全です。

となると、気になるのは、お味ですね。

アメリカの水道水は美味しい?

水を美味しいと感じるかどうかは、水の硬度にかかっています。

硬水:
カルシウムやマグネシウムの金属イオン含有量が多い水のこと。
ミネラルが多くなるほど癖が強くなり、飲みにくく感じます。
慣れないと下痢をしやすいとも言われます。
軟水:
カルシウムやマグネシウムの金属イオン含有量が少ない水のこと。
日本では、ほとんどの地域の水が軟水です。
出しを取るなど、日本食の料理に向いていると言われます。

アメリカは、硬水?軟水?

アメリカは広いので、硬水のエリアと、軟水のエリアがあります。

ザッと分けると、

軟水のエリア:

北東部
南大西洋岸
太平洋岸北西部
ハワイ

硬水のエリア:

その他

硬水のエリアが広いですが、軟水のエリアに人口の多い都市が多い感じですね。

アメリカ地質調査所のサイトに地図があります。
興味のある方は、どうぞ!(クリックで別ウィンドウが開きます。)

ちょっと地図の説明をさせていただきますと、地図上で1リットルあたりのカルシウム量が

0-60:軟水(地図の紫色)
61-120:中硬水(青)
121-180:硬水(白)
181-250:超硬水(赤)

というエリアです。
この区分は、アメリカも日本も一緒です。

テキサス州、ニューメキシコ州、カンザス州、アリゾナ州、南カリフォルニアの川では、1000mgを超える超超硬水が測定されたそうです。

 😯 超超硬水って、いったいどんな感じなんでしょうね?
数値が高すぎて怖いですね。

南カリフォルニアは硬水ですが、私の住んでいる北カリフォルニアは軟水です。
カリフォルニアは、日本がスッポリ入ってしまうくらいの広さですから、同じ州でも水源が違えば硬度も変わるのですね。

アメリカの水道水が美味しいかどうかは、場所によって変わります。


自分の行く・住んでいる場所が硬水みたい、あるいは面倒だからペットボトルのお水を買おう!という方。

実はアメリカでは、ペットボトルのお水がミネラルウォーターだとは限りません

実は水道水だった!、ということもあるのです。

次は、アメリカのペットボトルのお話です。

ペットボトルの水の種類

まず、アメリカの水には次のような種類があります。

  1. タップ・ウォーター(Tap Water)
    水道水です。
  2. ディスティルド・ウォーター(Distilled water)
    蒸留水です。
    コンタクトレンズの洗浄や、加湿器などに使う水で、飲み水には向きません
    ドラッグストア、薬局でよく売っています。
  3. ピュリファイド・ウォーター(Purified Water)
    ろ過水です。
  4. スプリング・ウォーター(Spring Water)
    湧き水です。
  5. ミネラル・ウォーター(Mineral Water)
    自然なままのミネラルを250ppm以上含む湧き水です。

この中でペットボトルとしてよく見られるのは、3〜5の3つです。
代表的な商品と共に、ご紹介しますね。

ピュリファイド・タップ・ウォーター(Purified Tap Water)

水道水をろ過した水です。
スーパーでよく安く売られています。

Aquafina(アクアフィーナ)

 

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2009年にアメリカ国内で13.4%の売上高を占め、水のペットボトルナンバー1ブランドとなりました。

スーパーや自動販売機でいちばん見かけますが、元は水道水です。

Dasani(ダサニ)

 

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コカコーラ社から出ています。

水道水をろ過して、ミネラルを足しています。

Kirkland Signature(カークランド・シグネチャー)

コストコのプライベート・レーベルです。

やはり水道水をろ過したものです。

 😥 私、気づかなくて、かなり長い間、重い思いしながらコストコのペットボトルを箱買いしてました!
水道水なら、買ってませんでしたよっっっ。
でも、まさか、水道水なんて思いませんよね?

スプリング・ウォーター(Spring Water)

湧き水、ん〜、良い響きですね。
いかにも美味しそうな感じがします。

Arrowhead(アローヘッド)

 

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カリフォルニア州ロサンゼルスの近くアローヘッドの湧き水です。

南カリフォルニアなので中硬水になります。

Crystal Geyser(クリスタルガイザー)

カリフォルニア州名水で有名なマウントシャスタの湧き水です。
(シャスタ産とオランチャ産があります。)

北カリフォルニアなので軟水です。

軟水で飲みやすいし、個人的にオススメです。

evian(エビアン)

日本でも有名な、フランスのエビアン近郊、カシャ水源の湧き水です。

アメリカでも人気です。

硬水です。

ミネラル・ウォーター(Mineral Water)

カラダのことを考えたらこれがいちばんでしょうか。
でも普段使いでは、ちょっとお高いですね。

FIJI water(フィジーウォーター)

フィジー共和国の地下水で、ハリウッドセレブ愛飲で有名です。

硬度が比較的高い軟水、中硬水です。

VOSS(ヴォス)

ノルウェーの氷河の岩盤の下が水源で、マドンナが愛飲していることで有名です。

純度の高い軟水で、舌に甘く感じます。

ちょっと高いですが、美味しいのでオススメです。

 

最後に、アメリカのご家庭での水対策についてです。

それでも水道水が気になるなら

毎回ペットボトルは買えない、でも心配…となったら。

  • 浄水器を設置する

ちょっとお値段と手間は掛かりますが、これがいちばん安心できると思います。

もっとお手軽にしたいなら、日本にも進出しているブリタのこのピッチャータイプ。
私も愛用しています。

 

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あるいは、水道水を使用するのとは外れてしまいますが、

  • 水の宅配サービスを利用する

という手もあります。

地元の水の宅配業社を検索し、定期宅配してもらいます。

私も以前、利用していました。
ただし、水の種類をよくチェックして、オーダーしてください。
これでピュリファイド・タップ・ウォーターを頼んでしまったら、意味ないですから。

まとめ

アメリカの水道水は飲める?、いかがでしたでしょうか。

  • アメリカの水道水は飲料水安全法が適用されていて、飲めるし、安全
  • 水が美味しいかどうかは、硬度にかかっている
  • アメリカはほとんどのエリアが硬水だが、人口の多い都市に軟水エリアもある
  • ペットボトルの水がミネラルウォーターとは限らない
  • ピュリファイド・タップ・ウォーターは水道水をろ過した水で、安い
  • スプリング・ウォーターは湧き水、オススメはクリスタルガイザー
  • ミネラル・ウォーターはミネラル豊富な湧き水、オススメはヴォス
  • 水道水が気になるなら、浄水器を設置したり、水の宅配を頼むようにする

でした。

自分の住んでいるところが軟水なので、アメリカの水は軟水とすっかり思い込んでいた私。
旅行で南西部に行った時は、硬水のシャワーに参りました。

石鹸が泡立たない。
髪がキシキシする。

レストランで出された水も硬水だったと思うのですが、それは余り気になりませんでした。

あ、ソフトドリンクを飲んで、水はほとんど飲まなかったからかな。

たまに旅行先で、この水美味しくないなー、と思うことがありましたが、それって硬水だったんですね、きっと。
今、腑に落ちました。(気付くの遅すぎ。)

 

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